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传奇从1851年起航 (六)

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发表于 2020-8-11 22:10 | 显示全部楼层 |阅读模式

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续上文,2007年,瑞士阿灵基成为第一支蝉联美洲杯冠军的欧洲船队。而自1995年美洲杯失去桂冠后,美国船队已经连续三届无缘冠军舞台。尽管历年挑战者系列赛中都不会少了几艘挂着星条旗的帆船,但对于曾经统治美洲杯一个多世纪的昔日王国来说这显然是不够的。求贤似渴的各大美国帆船俱乐部都在寻找突破的机会,但最终旧金山湾区的金门帆船俱乐部 (Golden Gate Yacht Club) 脱颖而出,招募到前新西兰和阿灵基队冠军船长库兹担任旗下甲骨文船队首席执行官,成为2010年美洲杯实力最强劲的挑战者。然而,这一届赛事还未开始,赛场外就已经硝烟四起了...

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拉里·埃利森 (图右)与贝塔雷利 (图左)

作为东道主,阿灵基在计划2010年第33届美洲杯时再次采取了与以往相同的思路,意图全方面掌控赛事,并提前选定西班牙航海俱乐部 (Club Náutico Espa?ol de Vela) 作为挑战者,随后共同计划推出新一届的赛事规则。然而,阿灵基与似乎只为挑战当届美洲杯而临时创立的西班牙航海俱乐部的合作激起了全球其他船队的强烈反对,许多人都指责贝塔雷利和阿灵基的做法太过自私,这其中就包括甲骨文船队创始人,贝塔雷利当时的好友拉里·埃利森 (Larry Ellison)。
“如果设立的比赛规则让自己立于不败之地,那胜负就失去意义了。” 埃利森如是说。此前他与贝塔雷利的关系一直不错,不过甲骨文船队在往届挑战者系列赛中击败阿灵基的表现让这位对帆船无比痴迷的美国大亨看到了机会。于是2007年秋天,金门帆船俱乐部对阿灵基所代表的日内瓦航海协会 (Société Nautique de Genève) 发起了诉讼,由美洲杯传统中不变的仲裁者纽约最高法庭进行审判。

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甲骨文船队手中的两张王牌:拉塞尔·库兹 (图左)与詹姆斯·斯皮希尔 (James Spithill)

在法庭上,金门帆船俱乐部和甲骨文船队从阿灵基违反Deed of Gift精神角度出发,就确认挑战者、赛事日期及地址、比赛规则和船型设计建造四大问题进行一系列的争辩博弈。尽管整个审判过程旷日弥久而且十分繁琐,但埃利森想达到的实际目的并不复杂:顶替西班牙航海俱乐部成为名归言顺的合法挑战者,将赛制简化为最原始的Deed of Gift形式让阿灵基无法在规矩上占便宜,同时在船型设计的条款上最大化自己的科技优势。近两年半过后,赢下了15场诉讼中的14场的埃利森团队终于与贝塔雷利团队达成协议,敲定第33届美洲杯以原始的3战2胜制于2010年2月8日在西班牙瓦伦西亚举行。
漫长的场外纠纷并没有打断双方的备战进度,相比贝塔雷利,埃利森更看重船本身的性能, 但他也没有忽视船员经验和技术,聘请了澳大利亚新一代最有才华的水手之一詹姆斯·斯皮希尔担任船长和舵手。同时甲骨文船队充分利用了纽约最高法庭的判决减少了对船型的限制,建造了堪称“海上怪物”的USA 17号。34米的总船长,55米高的桅杆,以及总面积超过一架波音747飞机翼展的尖端翼帆等设计让这艘令人瞠目结舌的巨型三体帆船不仅有远古帆船的庞大体积,还具备超前的恐怖速度 (最高可达实际风速2到2.5倍)。

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建造过程中的甲骨文帆船USA 17号

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米-26军事运输直升机运送超过总重量超10吨的阿灵基5号

但在大西洋另一端的阿灵基也不甘示弱,打造了包括船首斜杠总长度约37米的双体帆船阿灵基五号,并极其高调地用直升机运送船体到各地进行试验和改装。在媒体发布会中贝塔雷利和埃利森更是唇枪舌剑,用垃圾话给互相施加压力:得知埃利森在赛前就敢称甲骨文船队显然更强时,贝塔雷利回应道: “可笑,他自己连美洲杯决赛都没进过。他要是输了又怎么办?继续上法庭告我吗?” 2010年2月,在大量争议后,手下见真章的时刻总算来临...

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USA 17号 (上图)与阿灵基5号 (下图) 侧面对比

2010年2月12日,因天气恶劣推迟4天后正式开始。艺高人胆大的甲骨文船长斯皮希尔在双方抵达起点前率先采取主动,竟将船头调转并对准阿灵基5号,逼迫对手为避免碰撞改变航线而犯规。可是令人目瞪口呆的极具戏剧性的一幕随即发生: 甲骨文发现自己因操作失误导致船速归零,僵在起点。USA 17号在眼睁睁看着阿灵基5号执行完犯规处罚转向出发并拉开660米的差距后才得以启动,美国观众们顿时捏了一把汗...

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USA 17号  (近) 与阿灵基5号(远)险些相撞

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执行完犯规处罚转向后反而领先的阿灵基五号(右) 和停泊原地的USA 17号 (左)

然而,这支美国船队毕竟没有浪费大量资源制造一艘废船;USA 17号以碳纤维和人造树脂打造的船身充满了力量感,遮天蔽日的翼帆推动着船像热刀切黄油一样在海上流畅前进,追赶阿灵基。瑞士船队的优势迅速缩小,到比赛进入第15分钟已经荡然无存。最终甲骨文船队反以3000多米的巨大优势轻松拿下第一场,士气大振。

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USA 17号 (远) 超过阿灵基5号 (近) 扬长而去

2月14日,在情人节这一天美国甲骨文船队梦寐以求的伴侣,那座历史悠久的银色奖杯似乎已经向1比0领先的他们在招手。但顽强的阿灵基可谓是合格的“情敌”,在第二场比赛第一个回合紧紧咬住甲骨文,不愿轻易将美洲杯冠军拱手让人。可惜甲骨文船队再一次演绎了什么叫唯快不破,后程突然加速,彻底摆脱了阿灵基并以5分钟多的优势获胜。功不可没的詹姆斯·斯皮希尔成为了美洲杯史上最年轻的冠军船长,甲板上的拉里·埃利森也得以圆梦,让美洲杯时隔15年后重归美国所有。

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胜负双方截然不同的表情完美诠释了“没有第二”的美洲杯

赛后,在台上豪饮香槟的埃利森和难掩失意的贝塔雷利成了鲜明对比。不过,曾经缔造奇迹的阿灵基老板在恭喜美国船队获胜的同时没有表达过多的遗憾: "我对我们队伍取得的成就不能更加骄傲,今天我们可以昂首离开。" 随后,他转过身,向新加冕的冠军、此前一度交恶的老友埃利森露出微笑,两人冰释前嫌,握手致意...无论多么激烈的竞争都不会抹去彼此的友谊,这正是美洲杯Deed of Gift精神中或不可少的宝贵价值。

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美洲杯冠军应有的风度

尘埃落定后,功德圆满的贝塔雷利带着阿灵基就此告别了帆船运动最大的舞台,而美国甲骨文船队也即将证明自己能夺冠并不是投机取巧的偶然成功...

  往期美洲杯历史回顾系列:

传奇从1851年起航  (五)
  传奇从1851年起航(四)  传奇从1851年起航(三)
  传奇从1851年起航(二)
  传奇从1851年起航(一)
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