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《海洋强国是怎样炼成的》之美国篇 第四十九章:第一次世界大战的美国:名利兼收(一)

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发表于 2019-12-23 11:39 | 显示全部楼层 |阅读模式

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第四十九章:第一次世界大战的美国:代价极小名利兼收(一)
第一次世界大战爆发于1914年7月28日,在四年后的1918年11月11日结束。虽然前后有包括欧洲、亚洲(包括当时的中国北洋政府)和美洲的27个国家宣布参战,并因此而被称为“世界大战”,但主要战场几乎都在欧洲。美国在一战中可以说是名利双收,初期观望,大发战争财,后期参战以极小的代价成为战胜国,同时获得了可以与当时海军实力最强大的英国平起平坐的海军发展权。
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第二十一节  “远离欧洲战场”大发战争财由于特殊的地理优势,孤立主义是美国的一个传统,早在美国建国初期,美国第一任总统华盛顿时期为保持美国的和平稳定,就提出了拒绝干涉欧洲事务的孤立主义,美国历届当权者忠实的执行了这一政策,尽量不主动参与世界事务。后来随着美国实力增强,美国抛出了门罗主义,但门罗主义也只是一种单边外交行为,而不是美国主动介入世界事务。
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一战中的中国劳工队伍,史称“一战华工”第一次世界大战一开打,美国公开宣称严守中立地位。当时力主美国中立及和平解决争端的美国总统乌德罗·威尔逊甚至还以“远离欧洲战场”为竞选口号,赢得了1916年的总统连任,而这时欧洲的战争已经如火如荼地打了两年了。大战不参与,但美国没有放弃发财机会。一战前,美国负债累累,经济已经走向萧条,战争爆发前证券市场成交量猛跌,不得不关闭,诸多农产品价格都暴跌。但是一战很快为美国带来了机遇。法国是个重要的农产品产国,粮食可以出口,但是到了1917年,法国仅能提供自己所需要小麦的40%,战争前前三年,欧洲牲畜存栏量少了一亿头,到战争结束前夕,法国失去了16.5%的牛,33%的羊和38%的猪,糖类作物的产量下降了60%。而德国的无限制潜艇战导致协约国为了节省更多船只运力,缩短货物运输周期,只能选择中断东方交易的交易,撤回从澳大利亚、印度和南美运输物资的船只,改从北美获得补给。美国政府1917年9月的公布的数字显示:“粗略估计提供给欧洲的面包粮和饲料粮达57亿蒲式耳”,而且估计接下来的12个月里欧洲仍然需要从美国进口超过12亿蒲式耳的粮食。同时美国在一战前三年每年要向欧洲出口近5亿磅的肉类产品(这个数据不包括猪肉产品),猪肉出口从战前的每年10亿磅增长为15亿磅。战前年平均向欧洲出口黄油450万磅,乳酪375万磅,炼乳1800万磅,而到了战后这一数据增长为黄油2700万磅,乳酪6600万磅,炼乳2.6亿磅。欧洲的资料则显示:战时超过50%的粮食来自北美。同时战时粮食价格大幅上涨,美国在1917年7月15日的报告中显示:“玉米粉上涨115%,面粉上涨110%,土豆110%,猪油81.5%,腌猪肉70%,猪排66%,牛后腿肉65%”,基本上1916年的粮食批发价格比1914年上涨超过100%。
   再看武器出口,按美国商业部的资料,一战时,仅仅1914年10月份英法两国就像美国订购了超过160万美元的军品。1914年当年对欧洲出口军火超过4000万美元,1915年这一数据快速上升为3.3亿美元,1916年上升至12.9亿美元。1913年美国的出口总额为25亿美元,到1916年达到55亿美元,工业生产值在1914年为249.2亿美元,到了1916年达到639.71亿美元。到后来协约国方面无力再支付美国的货款,只能通过对美国借款来购买美国的武器和物资,1914年美国向法国政府贷款1亿美元,到了1915年超过5亿美元,到了1917年,这一数字上升至23亿美元。到战争末期,英法除动用大量黄金储备购买军火和粮食、日用品外,还向美国借债100多亿美元。当然,美国不仅与英法为主的协约过做生意,也和德国做着生意。一战后美国的GDP和战前比翻了一番。可见,隔岸观火让美国大发其财。 第二十二节  第一道催战令:“卢西塔尼亚”被炸美国不想参战只想发战争财,但战争的发展逐步把美国拉上了战场。一战开打后,英国对德国展开了海上封锁。英国是老牌海军强国,在一战前夕,英国皇家海军堪称世界上最强大的海军,对德国海军都有巨大优势。英国皇家海军是英国国家命脉的保障和维系力量,一方面它用于维护海上行动自由、投放战争力量,另一方面英国是一个岛国,各种资源都要航运进出,倘若没有海军护航,随时可被对手掐住脖子。同样道理,强大的海军还能对德国进行有效封锁,不让德国通过海路获得物资资源。
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卢西塔尼亚号早在战争爆发之前,德国就已经千方百计发展海军装备。处于海权弱势的德国的应对策略是大力发展潜艇部队。潜艇利用潜航匿踪和出其不意的攻击让敌人措手不及。特别是对几乎没有什么防护能力、运送物资的商船,潜艇堪称狼入羊群。但是当时潜艇也有自身劣势,水下航速慢、视野有限、装甲单薄、火炮威力不足等等,面对巨舰大炮的攻击时除了紧急下潜外几乎没有什么别的应对手段。这样一旦被敌军舰发现和围捕,潜艇既不能有效还手,又难以逃脱,完全处于被动挨打的地位,所以当时潜艇的战果主要依靠偷袭无武装的船只取得。战争开始后,英国皇家海军成功的控制和封锁了德国海上航线,还利用强大的武力,拦截中立国开往德国的货船,直接没收货物据为己有。德国的反制措施就是发动“无限制潜艇战”,即宣布英国和爱尔兰周围的水域是战争地带,任何出没于该区域的船只,不论军用还是民用,不论属交战国还是中立国,都会不预先警告地予以攻击。此战略非常奏效,实施一年就导致通过商船的130万吨物资沉入海底,而且还有效地阻吓了通往英法等国的商业航运。但因为许多航运物资来自美国,无限制潜艇战严重影响了美国的商业利益,美国开始对德国施加压力。
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艺术画:“卢西塔尼亚号”沉没无限制潜艇战非常恐怖,漆黑冰冷、海风肆虐的大洋深处,一艘夜航的轮船突然遭到鱼雷袭击,剧烈爆炸后不久就会沉入冰海,船员来不及卸下救生艇就已落水。冰冷的海水只要半个小时就能杀死这些船员。就算来得及搭乘救生艇,如此恶劣的环境也不过是让死神晚来几小时而已。保护海员的生命安全是主要航海国家如英国、法国、荷兰、挪威和美国等普遍遵守的原则,在他们看来,只有海盗才会蓄意偷袭击沉商船,不为海员提供生命安全保障,任由他们无望的在救生艇上自生自灭或溺毙海中。一个国家要是蓄意这么作为,就是对公义和基本文明体系的破坏。这一点,在即使中立的美国来看是无法容忍,乃至值得为之一战的。然而战时的德国,已经没有了道德和规则底线,在他们看来,英国封锁德国海上通道,绞杀德国的生命线,让众多德国民众处于饥饿和死亡边缘,这些民众和在冰海里挣扎的船员只有程度差别而无性质差异。所以德国人对实施无限制潜艇战没有太多道德和法律障碍。一艘客轮被德国击沉在美国激起轩然大波。  1915年5月12日下午2点10分,当悬挂英国国旗的“卢西塔尼亚”号航行到爱尔兰南部的老金塞尔角,此时距离爱尔兰爱尔兰镇只有10英里,一艘德国潜艇突然向它发射了2枚鱼雷,一枚击中了“卢西塔尼亚”号的首部,另一枚击中尾部。这艘巨大的船在20分钟后就消失在海面上,沉没速度如此之快以至于很多人根本没有时间转移到救生艇上,结果共有1201人死亡,其中128人是美国公民。发射鱼雷的U20于5月13日回到位于威廉港的基地。   美国认为,这种直接攻击民用船只并造成大量美国人死亡的行为是对美国中立地位的公然挑衅。一时在美国国内舆论哗然,要求美国参加战争打击德国的舆论占了主导地位。  尽管128名美国公民的死尽管引起了美国公众的愤怒,但这种愤怒远远没有到支持政府参加世界大战的程度。他们也许会支持政府向战争双方出售军火,或者提供其他一些援助,但很不愿意把自己的亲人送到远离美国的欧洲战场。而且,威尔逊总统要为第二次竞选做准备,他也不会在这个时候拿自己的政治前途冒险,因为孤立主义的势力在当时的美国十分强大。激怒了美国,德国也十分紧张,怕美国对同盟国宣战。立即表态保证不再攻击中立国和民用船只,终止了第一次无限制潜艇战,以达到了安抚美国的目的。“路西塔尼亚号”的沉没没有带来美国的参战,但埋下了仇恨的种子。

参考资料:

  1、《美国海军史》,2010年由湖南人民出版社出版,由美国作家莫里斯编著,勒绮雯译。

  2、美国海军 ,铁血[引用日期2016-02-01]

  3、美国海军陆战队 ,互动百科[引用日期2016-02-01]

  4、互联网上相关资料

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