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切思特开着小汽艇到访同道者并邀请我们去他家。---《大西洋航游760天》

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发表于 2014-5-28 12:11 | 显示全部楼层 |阅读模式
美国国旗,家庭聚会,肉包子,浸信会,可能性 切思特开着小汽艇到访同道者并邀请我们去他家。---《大西洋航游760天》 9.png

       话说切思特开着小汽艇到访同道者并邀请我们去他家避暑及参加家庭聚会,我们欣然前往。别墅是美国南方典型的单层结构,四周是修剪整齐的草坪和花丛,草坪一直铺展到水边,一个木制的浮桥码头伸到水里,码头的尽头是一个钢制的升降架子,小汽艇平时就停在架子上。草坪上有一个很高的旗杆,今天是国庆,旗杆上升起一面巨大的美国国旗。这幢漂亮的别墅是从切思特祖上传下来的,他就出生在别墅里。

       邀请素不相识的人来家里避暑作客真是非常非常慷慨之举,象我们这样的帆船客,今天在这明天到那的没个准地点,百分之九十九的可能性是这辈子再也没可能碰到,肉包子打狗一去不回头,这是没有回报的投资。但切思特夫妇邀请我们根本就没有考虑回报,用他的话说能认识我们就很高兴了。切思特是基督浸信会退休牧师,除了布道、主持宗教仪式如婚礼葬礼入教洗礼等日常工作外,牧师的责任是整个教区所有人的福利。切思特觉得任何人有了困难他都得帮助,这是上帝交给他的义不容辞的责任。

       晚会上还有一位切思特的牧师朋友罗恩,和切思特一样,罗恩也是一位助人为乐的绅士。罗恩出身于虔诚的基督教家庭,对教义严格苛刻,从事神职是他从小的志愿。罗恩在监狱工作过一年,然后在美军担任牧师。是监狱和军队的经历改变了罗恩对宗教的看法,他不得不应付基督教中各种不同教派的教义,他明白了宗教的价值不在教条上。打破封闭的思想禁锢而变得开放和宽容,罗恩说这个过程使他得到解放(liberating)。

        切思特的夫人玛丽安娜是个退了休的中学校长,几年前在华盛顿的教育招聘会上,很意外地得到了一个去埃及开罗美国国际学校当校长的位置,夫妇俩去埃及已经好几年了,但每年夏天回美国度假。当时切思特夫妇正在休假中。玛丽安娜年轻时一定是个美人,她身上有一种权威的风度,言谈举止仪态大方,大概是当校长的原因吧,要不怎么能镇得住老师和学生。谈到开罗的侨居生活,切思特夫妇说这是一个让他们睁开眼睛的经历。在美国认为不可思议的事,在开罗却那么合情合理。玛丽安娜讲了很多有趣的故事,埃及的美国国际学校大多数学生是当地的埃及人,这些孩子的家长不是商人就是政客,没钱也上不起啊。埃及是个穆斯林国家,斋月里学生们个个没精打彩、睏眼惺忪,这时候讲什么东西学生也听不进去,干脆复习旧功课。一到傍晚日落开斋整个一条街上安静极了,只有家家户户传出的锅碗瓢盆叮叮当当。

       老公和玛丽安娜在国际学校的问题上看法不同,玛丽安娜认为美国的国际学校远远比埃及当地的教育体系先进和优越,她认为应该在埃及普及美式教育。老公则认为美式教育不能全面屏蔽了本国的文化教育,特别是象埃及这样有着古老文明的国家。我是完全同意老公的,在国外把那些骨子里完全西化的东方人叫"香蕉",因为它外表黄色但芯里全白。在国外生产香蕉不足为怪,但香蕉种植园办到人家本土去了,还要大面积种植推广,这实质上是一种文化侵略。

       切思特夫妇思想非常开放,其表现就是允许不同的意见,他们听得很认真,还不时提出反问,总之他们好象目的并不在于驳倒对方,跟这样的人能够很深入地探讨问题,正所谓"君子和而不同"。我常把思考观察比作登山看景,我们所发的议论都是对登山途中所看到真实风景的描写和感悟,在山的不同高度和角度风景是不一样的。山不止一座,路也不止一条,根据不同人对风景的描写,大概能知道其站在什么位置。志同道合的人走的路很相似,只不过是路程远近的区别,听同路人讲风景倍感亲切,因为一路走来那些风景都曾见过。我认为对听着不顺耳的话或完全听不懂的话更应该认真听,因为那可能是一条完全崭新的路,也许是一条登顶的捷径。

       独立日的第二天七月五日,同道者离开了约克城驶去 Deltaville,因为我们要在那里订做船的遮阳蓬。七月十日天气凉爽下来,我给切思特夫妇打电话邀请他们到同道者船上来吃饭,同时我们还请了另一对美国夫妇。那天我使出了浑身的解数做了一顿中餐,有红烧肉、蛋炒饭、越南春卷等等,尽管佐料不是很全,客人们很礼貌地对晚餐赞不绝口。那一晚气氛非常融洽,大家相聚甚欢,都很享受。切思特夫妇后来对我的英文博客跟踪了很久,他们是非常正直热情和值得尊重的人,认识他们很幸运。

2013年11月29日于悉尼。

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