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艾莱苏格兰外岛,泥煤威士忌酒乡--《再济沧海》(49)

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发表于 2016-6-1 04:20 | 显示全部楼层 |阅读模式

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爱尔兰和苏格兰之间的内海以多雨风大著称,去年冬天创下了连续377天有雨的记录,可是今年春天比较反常,近三个星期大多是风和日丽的的好天气。“海友”离开爱尔兰前往苏格兰,为赶顺流我们凌晨四点就爬了起来,天刚蒙蒙亮,半轮明月挂在天上,昨夜一定是“半个月亮爬上来”……“海友”不忍地打破了锚地的静谧,启航半个小时后太阳才钻出海平面,红红的一点出现在两个小岛之间,灰色的云彩两边大海和天空都是粉色的,好一个莫奈的《日出,印象》……然后雾气蒸腾上来,大海和天空紧紧拥抱,海鸟们也醒了,伸着懒腰成群地贴着海面飞翔,“朝霞与群鸥齐飞,春水共长天一色”……大海真是充满了诗情画意。

苏格兰艾莱岛(Iles of Islay)游艇会在岛南面的Port Ellen,导航进出极为容易,“海友”在此快乐地停泊了三天。艾莱岛树木很少,远远看去焦黄的枯草盖满了山坡,与爱尔兰满眼油油的绿色形成鲜明对比,正是这些枯黄的草场成就了艾莱岛最著名的特产:单麦芽威士忌酒(Single Malt Whisky),不大的岛上居然有八家酿酒厂,每家都对公众开放。

武侠小说《笑傲江湖》里有这样一个情节:令狐冲在梅庄跟丹青生品酒,两人谈得如此投机,引为酒中知己,金庸把各种酒描写得真是出神入化。有传统的东西大多会形成一种文化,品酒不光是品尝它的味道,了解它背后的故事,理解每一点微妙的滋味所包涵的努力,把喝酒从味觉的享受,提高到精神层面的欣赏。我以前不懂威士忌,觉得它酒精含量高,热辣辣的没什么味道。在艾莱岛呆了三天,参观了两家酿酒厂的整个酿造过程,跟着导游一起品尝不同特点的威士忌,我开始觉得威士忌蛮有意思的呢。

酿造威士忌原料是大麦(Barley),大概的生产流程是这样的:
1. 发芽:将浸湿的大麦粒加温生出麦芽;
2. 烘干:把麦芽烘干让其停止生长;
3. 磨碎:把干麦芽磨碎
4. 醣化:碎麦芽加水熬煮把淀粉变成糖浆;
5. 发酵:往糖浆中加酵母使其发酵,糖份变成酒精,糖浆变成“啤酒”;
6. 蒸馏:蒸馏“啤酒”提炼高浓度酒精;
7. 勾兑:检验酒精纯度,必要时加水使其达到标准浓度;
8. 陈年:装入橡木桶,在阴凉潮湿的酒窖里成熟至少三年;
9. 装瓶上市

艾莱岛威士忌的特殊口味来自第二步“烘干”,烘干燃料用的是本岛出产的泥煤(Peat)。泥煤又叫泥炭、草炭,是植物残体和多年腐化沉积的腐殖质所形成的泥状物质,它是由植物变成煤炭的第一步,可以做燃料。泥煤平时没有味道,但燃烧时会有一种很特殊的烟薰味,不同植物生成的泥煤有不同的味道,艾莱岛多雨靠海,泥煤湿润含盐,烧起来多烟,使艾莱威士忌有特殊的泥煤味。

艾莱岛树木很少,除了烧泥煤没有什么别的燃料可供选择,艾莱威士忌口味的形成偶然中有必然。其实生产过程的每一步都很关键,不同品牌的特点都在细微的差别中,各家绝活都密不外传,比如我们参观的两个牌子“Lagavulin”和“Bowmore”,他们所用的酵母完全不同。令人好奇的是铜质蒸馏器的形状对品质也有很大影响,“洋葱”状和“秋梨”状对味道有什么影响就不得而知了。陈年”这一步也很关键,威士忌的颜色和味道在此步形成,用什么橡木桶,是Sherry桶还是Port桶,成酒的口味完全不同。

艾莱岛八家酿酒厂中六家从第三步开始生产,头两部发芽和烘干都外包给第三方完成,只有两家还坚持全部自己做,Bowmore就是其中一家,从1779年到现在,Bowmore坚守着古老的传统,大麦铺在地上发芽,每几小时就得人工翻动一遍,我试了一下翻麦粒的爬犁,很需要点力气呢。Lagavulin泥煤味道很重,说它Powerful and Peaty言符其实,对威士忌新手来说出手太重了;Bowmore口味适中,酒厂很大方地开了七八瓶威士忌让我们品尝,我选了两款12年和23年的,我更喜欢23年版的,它用Port橡木桶陈年,有一股甜甜的味道。陈年老酒的品质和年轻的新酒自然不同,一瓶绝版1957年出产的Bowmore能拍卖出十万英镑的价格。

烈酒鉴赏家Iain Banks在他关于烈酒的书《原酿烈酒》(Raw Spirit)中写道:“如果没有任何一款Bowmore威士忌能让你爱上它的话,你要慎重地考虑这种可能性:花钱喝威士忌酒完全是浪费钱财”。Bowmore威士忌很贵,我买了一盒三瓶样品小包装,希望这十几英镑的花销不是完全的浪费。

2016年5月31日于苏格兰艾莱岛(Isle of Islay)。

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发表于 2016-6-1 07:00 | 显示全部楼层
酿造威士忌的工艺挺好玩的,他们西方人也自己在家酿酒吗?
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发表于 2016-6-1 07:58 | 显示全部楼层
游记写的真好--大爱
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发表于 2016-6-1 10:22 来自手机 | 显示全部楼层
太阳像个蛋黄。
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