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真实版《老人与海》:驾驶帆船“巨无霸”远航古巴

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发表于 2007-8-24 00:00 | 显示全部楼层 |阅读模式
 真实版《老人与海》:驾驶帆船“巨无霸”远航古巴 16.png

        海明威名著《老人与海》中讲述一个可歌可泣、冒死与大鱼搏斗的老渔人,如今现实世界中竟然出了一位同样可敬的老人:他在深山老林中一干就是15年,终于造出了一条长24米、重50吨的大木船。现年85岁的他,今生最大的心愿竟然是驾驶这条“巨无霸”远航古巴,拜访一下心目中的偶像卡斯特罗!4月28日,《华盛顿邮报》独家报道了这则传奇式的故事。
  木屋成“世外桃源”
  现年85岁的美国老汉阿普里加特生活清贫,一生经历坎坷。获得物理学硕士学位之后,他便在大学教书并且还被聘为某大学教授,后来他改行当了夏威夷群岛的一名导游。酷爱航海的他曾经倾其所有,摸索着建造出一条长达100英尺的钢制帆船,不幸的是船下水没多久便在海上沉没了。阿普里加特最后一个工作是在1976年,当时他作为一名美国和平队(PeaceCorps)志愿者去了喀麦隆首府雅温特。1977年,当年逾古稀、业已退休的阿普里加特来到华盛顿州西雅图市附近的奥卡斯岛(OrcasIsland)上旅游时,意外被岛上美丽的风景以及郁郁葱葱的森林植被吸引住了。老人从此便再也不愿离开过这里,用他自己的话来说:“我喜欢过那种原始单调的生活。”
  老人从此开始了他的“原始生活”:一座破旧阴暗的小木屋里,既没有抽水马桶也没有自来水,唯一的现代化家电是一台“古董型”收音机。小木屋虽然简陋,却是他逃避尘世的“世外桃源”。
    右图:阿普里加特栖身小木屋过着简朴的生活
  “船厂”设在山林里
  由于有过一次惨痛的失败,当初在奥卡斯岛定居下来的时候,阿普里加特曾对自己说,永远不要再想着造什么船了,因为
  “那种劳什子费时、费钱、费力”。对于一个“土埋半截”的老人来说,实在折腾不起。可是当他见到岛上一种特有的树木———“道格拉斯冷杉”时禁不住手心发痒,心想能否用它建成足够坚固的海船呢?
  老人身高只有1米5左右,可是他梦想制造的却是一艘长24米、重50吨的三桅帆船!虽然船连影子还没有,但是老人已经给它了个好听的名字———“阿普罗西马达”号(Aproximada)。在西班牙语里它是“接近”的意思,也许是寓意“接近完美”的设计理念。阿普里加特说干就干,为了就地取材方便,他把“造船厂”就设在海拔400英尺的山林里,占地5英亩,四周全是茂密的“道格拉斯冷杉”。
  一个好汉三个帮
  “一个篱笆三个桩,一个好汉三个帮”。如此巨大的工程几乎全部靠手工完成,这种困难对于一位风烛残年的老人来讲可想而知。一开始当岛上居民们看到这个外来的“疯老头”没日没夜独自忙活时,还只是站在一旁看稀奇。后来当淳朴的人们逐渐被这种“愚公精神”所打动后,便纷纷为他献计献策,甚至主动提供工具。他们有的帮他打磨抛光,有的帮他涂抹油漆,还有的为他提升沉重的船梁,甚至还送来了巨大的船帆。
  除了那些好心的邻居,阿普里加特身边还有两位“红颜知己”。58岁的老太太里夫卡·斯维德勒最初应阿普里加特之邀加入造船工作是在1997年,那时她丈夫刚刚去世不久。在逐步的交往中,她发现自己与阿普里加特在很多方面都有着共同语言,比如他们都是环境保护主义者、在政治上都不喜欢布什总统。当初上岛之前,里夫卡是作为一名木雕家受聘而来的,不过后来她却改行成了“后勤部长”兼“大厨”。为了保证了阿普里加特每天都能吃到健康美味的食品,她坚持用黑大麦、荞麦和南瓜籽精心熬粥。对于未来的远航,里夫卡心驰神往,虽然船还没有下山,她这位“后勤部长”就已经在“阿普罗西马达”号上储备了大量食品。
  除了里夫卡之外,阿普里加特的船上还有另一位“红颜知己”,那便是54岁的芭芭拉·罗迪。毕业于加州大学燃烧工程系的她帮助阿普里加特解决了诸多机械以及电力上的难题。据悉,这这位性格有点像老爷们的老太太将在“阿普罗西马达”号上司任船上技师一职。
  十五年磨成一剑
  整整15个春夏秋冬过去了,“阿普罗西马达”号终于接近竣工了。如今它已成为奥卡斯岛最亮丽的一道风景,那些西雅图地区的百万富翁每逢上岛度假必定要来参观一下。阿普里加特自豪地宣称,自己的这艘“宝船”不仅外表美观而且坚固结实,只需再在船舷上缘加固一下,便足以经得起任何海上风浪!
  58岁的乔·古德里奇是阿普里加特多年的朋友,在奥卡斯岛上拥有一家屋顶和甲板清洗公司,他时常为阿普里加特建船提供起吊服务。古德里奇感慨道:“当年他(阿普里加特)开始造船时已经年过七旬,在这个年纪大多数人都安坐家中,看看电视打发时间。可是他却为大伙树立了这样一个榜样———有志者事竟成。”
    右图:阿普里加特与他那条“阿普罗西马达”号
  渴望见卡斯特罗
  从山上的“造船厂”到试航码头起码还有10公里的路程,而且沿途都是又窄又陡的山路。可是再大的困难也吓不倒阿普里加特。眼下,他已经借来了两台巨大的推土机,准备在一两周之内就将“阿普罗西马达”号运下山。与当初建船时一样,岛上的居民们再次拿出了诚意,他们甚至与老人签订了弃权合约。换句话说,如果在大木船被运下山的过程中意外造成山坡上的房子倒塌,屋主将放弃索赔的权利。
  按照阿普里加特的设想,他将亲自驾驶着“阿普罗西马达”号沿海岸线向东行驶,届时出航船上将至少配备5名船员,沿途将在8个港口停泊,目的港为古巴的西恩富戈斯湾。据悉,老人最大的心愿便是亲自拜见自己多年来的偶像———古巴领导人卡斯特罗。

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